El Camino de Santiago con niños – 8 cosas a tener en cuenta



Escrito por Esme

Niños en el Camino

El ávido peregrino del Camino, Max Maximov, ha recorrido el Camino con su hija dos veces. Una vez, cuando era una niña de 10 años, y otra vez como adolescente de 14 años. Habla de los aspectos que hay que tener en cuenta al recorrer el Camino con los hijos, desde la planificación hasta la vuelta a casa.

Pilgrims with kids walking outside Labacolla

“Si quieres que a tu hijo se le iluminen los ojos, regálale un nuevo iPhone; si quieres que le brille el alma, llévale al Camino de Santiago».

Max Maximov

Escribí estas palabras (habiendo hecho ambas cosas) hace cinco años, cuando acababa de caminar con mi hija de 10 años en su primer Camino. El año pasado, ella (ahora adolescente) y yo hicimos juntos su segundo Camino. Estoy más convencido que nunca de que compartir la magia del Camino con tu hijo es uno de los mejores regalos que puedes hacerle y una experiencia que ambos atesorarán y apreciarán toda su vida.

Para todos los padres que estén pensando en embarcarse en el Camino con sus hijos o que, quizás, ya estén haciendo planes concretos para hacerlo, aquí están mis 8 consejos y cosas a tener en cuenta.

Se dirigen principalmente a los lectores sin experiencia previa en el Camino, pero también pueden ser de utilidad para aquellos que hayan hecho el Camino sin sus hijos antes, especialmente si eso fue hace tiempo. Además, estos puntos se refieren principalmente a los padres de niños en edad preuniversitaria; recorrer el Camino con hijos jóvenes adultos es un tema aparte.

Max with his child on the Camino

1. ¿Es el Camino una buena opción para niños de todas las edades?

Por supuesto, no existe ninguna «restricción de edad» en el Camino. Se pueden ver niños de todo tipo de edades: desde bebés recién nacidos que los peregrinos llevan atados al pecho o a la espalda, o niños pequeños empujados y arrastrados en carritos, hasta adultos que recorren el Camino con sus padres «aún más adultos».

Pero, centrándonos en los niños en el sentido común de la palabra, la gran pregunta que hay que hacerse es: ¿se trata de ti o de ellos?

Si quieres que esto se convierta en algo tuyo, puedes ir al Camino con tu hijo de cualquier edad. Sin embargo, si lo que te interesa es que tu hijo viva una experiencia impactante, duradera e inolvidable, en la que sea tanto «su» Camino como el tuyo, mi recomendación es que no vayas con menos de 10 años.

Aunque logísticamente depende totalmente de usted como padre, a partir de esta edad los niños pueden definir por sí mismos lo que les hace felices. Yo reconmendaría que no hay que enfocar la experiencia del Camino como algo en lo que se «enseña a los niños».

Conciociones físicas de tu hijo en el Camino

En cambio, el Camino sólo tendrá el potencial de convertirse en una experiencia asombrosa para su hijo si va a poder participar en algunas, si no en la mayoría, de las decisiones conjuntas. Permítales decidir algunas cosas por sí mismos.

Además, por muy ágiles y resistentes que sean los niños -¡algunos, de hecho, mucho más que algunos adultos! – la práctica demuestra que los niños de muy corta edad pueden tener dificultades en un día medio de Camino.

La opción de transportar las mochilas de un destino a otro del día tiene un claro beneficio. Sin embargo, con o sin mochila, la capacidad de atención y el ritmo de un niño pequeño son diferentes a los de un niño mayor o un adulto.

Además, el impacto físico está en relación directa con el número de pasos dados. Mi hija y yo hicimos este experimento en sus dos Caminos: por cada 100 pasos que yo daba, ella tenía que dar 140 a los 10 años y 120 a los 14. Si lo extrapolamos a 150 millas, el resultado será bastante humillante.

A kid on the Camino

2. ¿Qué ruta elegir y cuándo ir?

Esto dependerá en gran medida de la edad de su hijo. Yo recomendaría recorrer todo el Camino Francés (desde St. Jean o Roncesvalles) sólo si su hijo tiene 15 o incluso 16 años o más. Si este es el caso, y a menos que su hijo adolescente ya no esté escolarizado, el único momento para ir sería en verano.

Si tu hijo es más pequeño, mi recomendación sería hacer una parte del Camino Francés. Una forma de hacerlo es empezar en San Juan y llegar hasta Logroño o Burgos, con la idea de volver y retomar el Camino en un futuro.

Sin embargo, yo recomendaría planear 10-14 días de caminata, y terminar en Santiago. Los tres puntos de partida lógicos, en orden decreciente de distancia a Santiago, serían entonces León, Astorga o Ponferrada.

Mi razonamiento detrás de esta recomendación es simple: usted querrá llegar -y que su hijo llegue- a Santiago y recibir su certificado de Compostela con una debida y merecida sensación de logro.

Comenzando en Astorga tendrá que cruzar terrenos impresionantes y bastante diversos, y habiendo cubierto un sólido tramo de 150 millas (aprox. 265 km.) Ni usted ni su hijo tendrán la sensación de llegar a Santiago «demasiado rápido», ¡incluso si termina caminando al lado de personas que habían comenzado su Camino en St. Jean.

Como alternativa, recomendaría el Camino Portugués de Oporto a Santiago, también de aproximadamente 150 millas, donde tendrías la opción de elegir el Camino de la Costa o el tradicional por el interior.

Aunque el momento más lógico para hacerlo sería también durante las vacaciones escolares de verano, una gran alternativa a considerar es ir en primavera o en otoño, por ejemplo, durante las vacaciones de primavera o de Semana Santa.

children of any age can walk the Camino

3. Sobre la planificación y la preparación

La situación ideal es cuando la idea de hacer el Camino surge directamente de tu hijo. Este fue mi caso por suerte.

Yo ya había hecho mis dos primeros Caminos antes de que naciera mi hija, y volví al Camino con regularidad mientras ella crecía. Dirigí programas de estudios en el extranjero desde la universidad en la que enseñaba en Estados Unidos.

Mi hija creció conociendo a mis alumnos y escuchando no sólo la mía, sino también sus historias llenas de asombro, emoción e inspiración.

Quería hacer el Camino conmigo antes de que pudiera recordar y, cuando tenía 5 años, hicimos un trato para que viniera conmigo cuando cumpliera 10 años. Su Camino estaba predestinado a convertirse en una experiencia increíble.

¿Pero qué pasa si la idea del Camino viene de ti, el padre, y no del niño? ¿Y si usted -solo, o con su pareja- está pensando en esto como una experiencia familiar? En este caso, es fundamental que implique a su hijo lo máximo posible en el proceso de decisión.

Cómo entusiasmar a tus hijos con el Camino

Citando a mi propia hija, las palabras que le dijo a otro adulto cuando le preguntaron sobre esto: «Lo último que querrías es decirle a tu hijo: ‘Mamá y yo hemos decidido irnos todos de mochileros a España, ¿no es increíble?'».

La única manera de entusiasmar a los niños con el Camino es no sólo incluirlos, sino también involucrarlos activamente en el proceso desde el principio. De este modo, consideran que han participado en el proceso y es una experiencia propia.

Tienes que estar preparado para aceptar el hecho de que puede que no estén tan entusiasmados con esto como tú. Puede que no estén pensando en ello tanto como tú, que no lo planifiquen con tanta ilusión como tú. De hecho, es posible que no estén entusiasmados en absoluto. Y, dado que forzar el Camino en contra del interés o la voluntad de su hijo es lo último que querría hacer, puede que tenga que admitir que aún no ha llegado el momento de su Camino con sus hijos.

Sin embargo, si su hijo está interesado, ansioso y entusiasmado, deje que se sienta incluido en el proceso de preparación, pero sin forzarlo. El Camino crece y se desarrolla en cada uno de nosotros de forma única e individual, y los niños no son una excepción.

Mide y combina sus energías, y encuéntrate con ellos donde están. Estar ahí, listo y disponible para ellos, no sólo para responder a sus preguntas a medida que surgen, sino también para mostrarles cómo buscar y encontrar las respuestas a estas preguntas por su cuenta.

Si su hijo es un poco mayor, puede incluso considerar la posibilidad de darle «tareas de investigación». Pídales que le ayuden a buscar y averiguar ciertas cosas sobre cómo funcionan las cosas en el Camino: la comida típica, el tiempo medio, los tipos de alojamiento, los lugares históricos. Asegúrese de que es algo relevante no sólo para ellos, sino para ambos.

Recuerde: cada uno de nosotros, los peregrinos, recorre su propio Camino. Tu objetivo debe ser presentarte y presentarte a tu hijo, aparte de la figura paterna conocida, en una capacidad adicional y nueva: la de su compañero peregrino. Alguien que tendrá que llevar su propia mochila, y antes de eso, decidir qué poner en esa mochila.

Max taking a photo of his daughter on the Camino

6. ¿En qué consiste el Camino?

La esencia del Camino es: Caminar. Comer. Dormir. Repetir. Y, francamente, muy poco más – ¡y sin embargo mucho más!

Y no lo digo en broma: el Camino nos da una oportunidad increíble para ralentizar las cosas de verdad, para reducir la vida a un ritmo inusualmente cómodo, casi aterradoramente agradable. Limita el número de decisiones que tenemos que tomar a diario a un mínimo.

La actividad física continuada al aire libre y el reaprendizaje de la percepción de la vida a ritmo de paseo agudizan nuestros sentidos y agudizan nuestras sensaciones. Todo ello constituye una maravillosa mezcla de ingredientes tanto para el auto(re)descubrimiento como para vivir una experiencia verdaderamente profunda, memorable y duradera con tu hijo.

El Camino con su hijo es un gran lugar para hablar, sentir, compartir y expresar. Para hablar de todo. De todo. Para pensar en voz alta, para cantar, para reír, incluso para llorar si es algo que surge. Y para vivir una experiencia humana y celebrar nuestra propia humanidad.

Se trata de hacer todas estas cosas que normalmente no tenemos el tiempo, la disciplina, la motivación o, tal vez, ni siquiera la oportunidad de hacer en nuestra vida cotidiana en casa. El Camino es un viaje en nuestras propias mentes y corazones, así como en nuestra relación con nuestro hijo.

Y, además de esta inmensa e inestimable posibilidad de reconectar, el Camino nos ofrece el regalo de conocer a otros peregrinos de todo el mundo. Hacer nuevos amigos junto con su hijo, interactuar juntos en nuevos círculos de amistad no planificados pero increíblemente gratificantes y agradables, mientras que dentro de la comodidad y la belleza del entorno del Camino es, verdaderamente, una experiencia indescriptiblemente hermosa e inolvidable.

Max's daughter, Annika, meeting cows on the camino - aged 10

5. Sobre la logística y la infraestructura para los niños en el Camino

Uno de los muchos aspectos que hacen que el Camino de Santiago sea único es el hecho de que constituye una mezcla dinámica de naturaleza y cultura, de paisajes y zonas urbanas, de belleza al aire libre con la comodidad de una infraestructura completa y moderna. Atravesando el norte de España, su ubicación es todo menos remota.

A diferencia de otros destinos al aire libre tan conocidos como la Ruta de los Apalaches o la del Pacífico, o las rutas de senderismo en Asia y África, en el Camino siempre se ofrece la posibilidad de acceder a todas las comodidades y servicios. Esto se traduce en un alto grado de tranquilidad que se puede disfrutar durante el Camino.

Los alojamientos de todo tipo son abundantes y se pueden reservar con antelación. Incluso las opciones de transporte, si se desea o es necesario, están siempre disponibles. Lo mismo ocurre con las opciones de comida; de hecho, a veces tanto, que algunos hacen del Camino también una experiencia culinaria.

Todo esto hace que el Camino sea una experiencia ideal para viajar con niños sin tener que preocuparse de nada relacionado con la logística y poder centrarse en lo esencial: el viaje, y la maravillosa experiencia de estar juntos.

Selfie: Max and his daughter Annika (14) on the Way to La Laguna

6. ¿Es el Camino seguro para los niños?

En pocas palabras: sí, el Camino es absoluta y totalmente seguro para los niños. Además de todos los aspectos logísticos mencionados anteriormente, la ayuda médica -en caso de ser necesaria- es fácilmente accesible y está al alcance de la mano.

El Camino en sí está muy bien marcado y mantenido. Al atravesar las montañas y los bosques, constituye una senda lo suficientemente amplia y cómoda como para que pueda ser recorrida por cualquier persona con un estado físico razonable. No es necesario ningún equipamiento especial, salvo el equipo básico de senderismo.

Los retos, si los hay, no residen en ningún tramo concreto de la ruta como tal, sino en el hecho de tener que caminar repetidamente y a diario distancias considerables. Sin embargo, esto es algo que, gracias a las opciones de alojamiento y a la disponibilidad de transporte mencionadas anteriormente, se puede controlar totalmente. Puede caminar tanto o tan poco como quiera.

Los raros casos de inclemencias meteorológicas suelen limitarse a las tormentas de nieve invernales en las montañas, y las autoridades locales toman las medidas adecuadas para mantener la seguridad del Camino y de los peregrinos en todo momento. Lo mismo ocurre con la seguridad pública. Las comunidades locales dependen en gran medida del tráfico de peregrinos como fuente de ingresos para su sustento, por lo que es en su propio interés mantener la seguridad.

El Camino se cruza con varias carreteras de tráfico y atraviesa algunas zonas urbanas grandes. Esto exige a los peregrinos unas precauciones de seguridad básicas y de sentido común, pero incluso en estas zonas las cuestiones de seguridad pública no tienen por qué ser más preocupantes que en entornos comparables en nuestro país.

A 10 year old on the Camino

7. Dispositivos: permanecer conectado frente a desconectarse

Vivimos en una época en la que es difícil imaginar la vida sin aparatos y dispositivos, y el Camino no es una excepción. Por supuesto, hay personas que optan por «no hacer nada», por ir completamente desconectados, y se las arreglan bien. Por otro lado, hay quienes pasan más tiempo mirando las pantallas de sus teléfonos que los paisajes por los que pasan.

En mi opinión, un enfoque sano y saludable se encuentra en algún punto intermedio, y este es también un punto de discusión y decisión conjunta con tu hijo.

Disponer de un dispositivo de trabajo, como un smartphone, es sin duda una buena idea, al menos por las razones mencionadas anteriormente, como la logística, el transporte, la seguridad, etc. Además, es importante estar conectado con los amigos y otros miembros de la familia en casa. Sin embargo, el Camino ofrece una oportunidad perfecta para que los niños y los padres experimenten con la reducción de la dependencia y el uso de dispositivos, aplicaciones, etc.

Lo que ha funcionado muy bien para mí y para mi hija, y lo que puedo recomendar de todo corazón, es empezar abriendo este tema para la discusión y para la lluvia de ideas de los diferentes escenarios. Me sorprendió que fuera, en realidad, mi hija la que me dijera que le gustaría ir desconectada en el Camino y que fuera yo la que tuviera que decirle que estar conectado es algo bueno si se hace de forma organizada.

Haz que sea una conversación y encuentra lo que funciona

Hablamos mucho de esto, y acabó acordando con sus amigos -con los que le importaba mantener el contacto durante el Camino- que se conectaría a Internet y comprobaría los mensajes una vez al día durante una hora aproximadamente.

En lugar de publicar en su Instagram Story a lo largo de cada día de caminata, decidió hacerlo también una vez al día, por la tarde, durante su hora de conexión. Por lo demás, su teléfono estaba en modo avión y lo utilizaba sobre todo para hacer fotos y vídeos y, algunas veces, para escuchar música.

Esto le funcionó muy, muy bien, y conozco a muchas personas que emplean una táctica similar. En última instancia, es una elección personal (y de los padres) de cada uno, pero creo que redirigir y transformar las energías funciona mejor que intentar bloquearlas y repelerlas.

Por lo general, los niños estarán encantados con la idea de seguir utilizando sus dispositivos, pero de una manera diferente a la habitual. Por ejemplo, para documentar el viaje mediante fotos, vídeos, Vlogs y otros proyectos creativos.

Esto es algo que puede incluirnos de forma natural a los padres, así como a los nuevos amigos que hagamos en el Camino, como un maravilloso proyecto conjunto. También puede resultar útil para la reincorporación posterior al Camino y para validar la experiencia para tus hijos.

Max’s daughter Annika (10) walking into the morning mist outside Barbadelo

8. La «validación» de la experiencia: el Camino es diferente, España es diferente… ¡Yo soy diferente!

Una de las cosas más difíciles de la experiencia del Camino es tratar de explicarla a quienes no la han hecho.

Nuestros amigos y seres queridos nos preguntan con genuina curiosidad cómo fue, cómo fue el viaje, refiriéndose principalmente a los lugares de interés, el clima, la comida y las actividades.

Nosotros, por el contrario, llegamos a comprender profundamente que cuanto más lejos hemos caminado, más profundo es nuestro interior y cuando nos preguntan: «¿Cómo fue?», nos cuesta encontrar la forma de expresarlo.

Las fotos y los vídeos son útiles pero, de nuevo, el Camino es mucho más. Los niños y los adolescentes, para quienes la importancia de sus círculos sociales está en un nivel totalmente diferente, pueden encontrar esta lucha de incapacidad para expresarlo adecuadamente aún más frustrante.

Prepararse para la reincorporación

Por lo tanto, es importante que tanto los padres como los hijos hablen de esto antes de la reincorporación, y que al menos sean conscientes de este próximo reto. Ambos verán que han hecho juntos esta maravillosa experiencia del Camino. Habéis creado algo nuevo que os conecta, os une, y que sólo vosotros (y, tal vez, vuestros compañeros peregrinos) entenderéis plenamente. Y que está bien que sea así.

Su hijo podría preguntarse: «Espera, ¡¿qué?! ¿Pasaste tus vacaciones de primavera yendo a España, con tu padre, y todo lo que hiciste fue caminar 15 millas cada día en medio de la nada? ¿Cómo fue eso?»

Diles que la forma más inteligente de responder a ese tipo de preguntas es un breve y genuino «¡fue INCREÍBLE!». Y eso puede ser todo, porque la mayoría de la gente, incluso los que consideramos buenos o íntimos amigos, no seguirán pidiendo más detalles, y te ahorras la frustración de explicar lo inexplicable.

Y la belleza de la experiencia, la aventura compartida, el vínculo del Camino es sólo para ti -el padre y el hijo- para mirar hacia atrás, para atesorar y llevar contigo durante años… ¡Hasta tu próximo Camino en familia!

author and camino photographer Max Maximov

Max Maximov es un educador internacional, peregrino, fotógrafo del Camino y entrenador de viajes. Nació en Rusia y pasó sus años de formación en Alemania y, finalmente, en Estados Unidos. A partir de su primer Camino en 2005, Max ha realizado 14 veces diferentes Caminos, incluyendo dos veces con su hija – primero, cuando ella tenía 10 años, y luego, de nuevo, cuando tenía 14 (en 2016 y 2020). Mientras trabajaba como profesor y coordinador de programas internacionales en Estados Unidos, también organizó y dirigió a docenas de estudiantes universitarios estadounidenses en programas de estudio en el extranjero en el Camino, anualmente desde 2011 hasta 2015.

Actualmente, Max vive y trabaja en Alemania y sigue dedicando su tiempo a ayudar a la gente a planificar sus Caminos. Se puede acceder a la galería fotográfica de Max, a la tienda online y a las opciones de contacto en https://www.caminographer.com y tambien es muy activo en su Instagram: @caminographer

El próximo Camino en los libros para Max sera el portugués de la costa– Camino del Norte – en otoño 2021.

Annika, aged 10, walking the Camino for the first time as a child

¡Gracias por compartir con nosotros tu experiencia de recorrer el Camino de Santiago con tu hija, Max!

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Originalmente publicado 16th junio 2021

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