St James the Great Statue in Santiago de Compostela Cathedral

Todo lo que necesita saber sobre el Apóstol Santiago el Mayor



Escrito por Gail Delahunt

Santiago es el santo patrón de España y del Camino de Santiago. Por lo que es una figura muy importante tanto para los peregrinos como para los españoles.

Saint James the Apostle

Datos breves sobre el Apóstol Santiago:

  • Patrón de los peregrinos y de España
  • El Día de Conmemoración / Día del Apóstol es el 25 de julio
  • Nombrado por Jesús como uno de los Hijos del Trueno
  • Santiago el Mayor murió en el 44 d.C.
  • Fue ejecutado por decapitación

Volvamos a lo básico – un santo patrón es considerado como un defensor de un grupo específico de personas o de una nación. Hay un santo patrono para prácticamente cualquier causa, profesión o interés especial. Ya sea San Francisco de Asís el patrón de los animales o San Antonio el patrón de los objetos perdidos.

Los santos patrones no son sólo específicos del Catolicismo Romano, sino también de la Ortodoxia Oriental, el Anglicanismo y algunas ramas del Islam. Santiago el Mayor es el santo patrón de los peregrinos y de España.

¿Quién fue el Apóstol Santiago?

Santiago el Mayor fue uno de los discípulos de Jesucristo, y en realidad se cree que es el primo de Jesús mismo, por la hermana de la Virgen María, y el hermano de San Judas Tadeo. Trabajó como pescador con su hermano Juan, su padre Zebedeo y su compañero Simón. Juan y Santiago fueron seguidores de Juan el Bautista y más tarde de Jesús.

Santiago, junto con su hermano Juan, dejó su vida de pescador cuando Jesús lo llamó a ser un «pescador de hombres». Siguió a Jesús como uno de sus discípulos hasta que Jesús fue crucificado por los romanos.

Después de la crucifixión de Jesucristo, hizo una peregrinación a la Península Ibérica para difundir la palabra de Jesús y cuando regresó a Judea, fue decapitado por el rey Herodes Agripa I en el año 44 DC. Esto se detalla en la Biblia en los Hechos 12 del Nuevo Testamento. «El Rey Herodes extendió sus manos para lastimar a algunos miembros de la iglesia. 2 Mató a Santiago, el hermano de Juan, con la espada. 3 Viendo que esto agradaba a los judíos, procedió a arrestar también a Pedro». (Acto 12 Versión Moderna del Inglés).

St James on a Stone Boat

Los restos, o relíquias, de Santiago el Mayor fueron transportados por sus seguidores a la Península Ibérica (la actual Galicia en España) y se dice que están enterrados en Santiago de Compostela, por lo que Santiago el Mayor es el santo patrón de España.

Según la leyenda, su cuerpo, junto a sus seguidores, navegó a la Península Ibérica en un barco sin timón y sin vela. Aterrizando en la costa noroeste de la península procedieron a remontar el río Ulla para desembarcar en Iria Flavia, (actual Padrón). La reina celta Lupia gobernó estas tierras, y cuando los seguidores de Jaime le preguntaron si podían enterrar su cuerpo se negó y envió tropas tras ellos. Mientras perseguía a los seguidores de Santiago con su cuerpo a través de un puente, éste se derrumbó, matando a sus tropas.

La reina Lupia se convirtió al cristianismo y proporcionó un buey y un carro para que los seguidores de Santiago transportaran el cuerpo. Sin estar seguros de dónde debían enterrar los restos sagrados, sus seguidores rezaron sobre esto y decidieron dejar que el buey continuara hasta que eligiera un lugar para descansar. Después de detenerse en un arroyo, el buey finalmente descansó bajo un roble en la cima de una colina y es aquí donde se encuentra hoy la Catedral de Santiago.

La leyenda de Santiago el Mayor

St James in Battle

Santiago, o según la forma española de su nombre, San Lago, es también el gran patrón militar de España. Su misión de defender a la Iglesia Cristiana contra los invasores fue, sin embargo, reservada hasta después de su muerte.

Durante la célebre batalla de Clavijo, apareció repentinamente en un cargador blanco como la leche, agitando un estandarte blanco y llevando a los cristianos a la victoria.

Esta manifestación fue en respuesta a la invocación de su nombre por parte de los soldados, «¡Sant lago!» como el grito de guerra de ese día. De ahí el nombre de la antigua ciudad (Santiago) que es donde se fundó la catedral en su honor.

¿Dónde y cómo murió el Apóstol Santiago?

Hay dos categorías de santos: mártires y confesores. Un mártir cristiano es considerado como alguien que es ejecutado por su fe o convicciones cristianas. Los confesores son personas que murieron de muerte natural.

Santiago el Mayor murió en el 44 d.C., en Jerusalén, Israel, cuando fue decapitado por Herodes, convirtiéndolo en un mártir. Santiago también es ampliamente reconocido como el primer apóstol en ser martirizado.

¿Por qué Santiago es el patrón de los peregrinos y de España?

Santiago el Mayor es universalmente considerado como el patrón de los peregrinos porque después de establecer la religión cristiana en la Península Ibérica, la moderna Galicia, él regresó a Judea en una peregrinación y fue decapitado.

La concha de vieira es el símbolo reconocido de todos los peregrinos del Camino, como se encuentra en las costas de Galicia. Al regresar a sus países, los peregrinos mostraban la concha de vieira en sus sombreros para mostrar que habían llevado a cabo sus intenciones piadosas.

Santiago se convirtió en el santo patrón de España, ya que se cree que sus restos están enterrados aquí. También se cree que Santiago ayudó a los cristianos a derrotar a los moros en España, otra razón más por la que es su santo protector.

¿Cómo se representa a Santiago el Mayor en el arte cristiano?

Es útil poder reconocer santos icónicos en pinturas, vidrieras, manuscritos iluminados, arquitectura y otras formas de arte cristiano. Las representaciones artísticas reflejan la vida o la muerte de los santos, o un aspecto de la vida con el que la persona está más estrechamente asociada.

Santiago el Mayor está representado en el arte cristiano con el traje de un peregrino, con bastón, calabaza y concha de vieira. El apóstol a menudo también es representado montando un caballo blanco en la batalla.

El Día de la Fiesta de Santiago

La fiesta del apóstol Santiago es el 25 de julio y es ampliamente celebrada en España, especialmente en Santiago de Compostela, donde tienen un espectáculo de fuegos artificiales al final de una celebración de dos semanas.

Cuando la Fiesta de Santiago cae en domingo, ese año es un Año Santo Jacobeo, también conocido como Año Compostelano o Xacobeo. Durante estos años los visitantes de la Catedral de Santiago pueden recibir la indulgencia plenaria.

El origen de las fiestas

La mayoría de los santos tienen días festivos especialmente designados que están asociados con un día específico del año. Los días de fiesta surgieron por primera vez a partir de las primeras costumbres cristianas de la conmemoración anual de los mártires en las fechas de sus muertes, al mismo tiempo que celebraban su nacimiento en el cielo.

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Originalmente publicado 12th junio 2020

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